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若水阁

长风破浪会有时,直挂云帆济沧海

 
 
 

日志

 
 

手持金瓢的乞丐  

2017-02-22 11:01:16|  分类: 海曲·文苑 |  标签: |举报 |字号 订阅

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手持金瓢的乞丐 
甲子山望海
(甲子山望海)

 手持金瓢的乞丐 - sdrzyyj若水阁 - 若水阁
 
       小时候的我,太淘气,精力严重的过剩,不知道哪来的精神头儿,好动症?不像,反正除了睡着,没老实的时候,太皮;而晚上哄我入睡,就成了妈妈最为头疼的一件事了,什么招儿都使上了——讲故事啦,唱催眠曲啦,等等,都不灵,皆难以哄我早眠,可把妈妈给劳烦坏了。
     “我说,几个孩子呀,就你最不省心的一个了”——妈妈生气了,听得我耳朵都起老茧子了。
       这不,无奈之下,妈妈只得另谋它招,搬来救兵——请姥爷“出山”了。
       那么,姥爷有啥绝活儿让他这个调皮外孙儿中招呢?
        ——讲故事, 不好使的,这可是妈妈惯用的招数呢。
       “我呀,就给他讲——‘吃’ 的故事,孩子嘴馋挑食,听我绘声绘色的说吃谈喝的,指定让他早睡入梦。”
       “吃?哎呀,爹来,快甭提他吃饭了,气死个人儿,这孩子吃饭忒费事了,好像跟饭有仇似的,你看他那个瘦猴样儿。”妈妈连声啧啧。
       “闺女呀,要知道看见的与听看见的感觉还是有区别的,因为看见的东西太直观、一目了然;而听说看不见的东西呢,则相对模糊,易让人想象,恰好符合孩子的天性。”姥爷毕竟是姥爷呀,这不又在给妈妈“上课”了。
       “还能有啥区别,不管你咋地,饭就在那儿摆着,干饭咋地也不能变成稀饭呀。”妈妈在较真儿。
       “因为面对家常便饭,孩子没啥特别感觉;而同样的饭食你通过讲故事给他添油加醋的形象描述出来,自然就会激起他的兴趣和食欲,使得他不由自主地展开想象的翅膀,天马行空,自由驰骋,进入如梦如幻的境地,这时催眠就起作用了。”姥爷用手缕着早已花白长长的胡须,还挺自信。
      “能靠谱吗?”妈妈有点儿疑惑。
      “不信,可以试试嘛。你整天给他讲那些老掉牙的,孩子都能道听途说的故事,孩子肯定听腻了,什么大灰狼,老母猴子之类的了......;还有,故事太短,不够动人,这样不足以消磨他的精力,故事要长一点,要有耐心才行。”
      “没看出,爹呀,您还挺懂得儿童的心思呢。”
      “没看出,说明你对爹关心还不够呢,呵呵。”
      “啊......”妈妈感到委屈。
      “开玩笑的,闺女,你对爹够好,够孝顺的了。”姥爷立即改口安慰道。

       ——从前有座山,山里有座庙,庙里有个老头讲故事,讲的什么呢?
       从前有座山,山里有个洞,洞里住着一个老头儿六十刚出头,没吃,没喝,没衣穿——三无人员呢,呵呵。
       老头孤苦伶仃,无依无靠,饥寒交迫,“家”徒四壁,可谓一贫如洗,一无所有,连“捉襟见肘"这个词儿用在他身上都觉得多余——根本就无襟可捉呀!他每日就靠乞讨度日养生,吃了上顿,没下顿,吃了今天,没明日的,有时候实在饿的受不了,就靠喝水充饥,往往连续几日吃不上一顿“饱饭”,对他而言,这才是实实在在的“家常便饭”。
       不可置否, 他比生活在雨果笔下——【悲惨世界】里的冉阿让还要惨烈呢。

       一个秋雨瑟瑟的上午,老头儿衣衫褴褛,头顶草帽,身披蓑衣,手持打狗棍,步履蹒跚地步出他赖以容身的所谓的家——山洞,开启了他日复一日外出颠沛流离的乞讨旅程,就为了那一口吃的,他需要用血肉之躯,踏遍漫山遍野,耗尽体能,走街串巷地向别人弓腰曲膝,跪拜叩首,——人格,尊严早已与他无缘。
      秋雨将山坡日渐黄蔫的山野荒草侵淋的阴凉暗淡,山谷吹来阵阵萧瑟冷兮的秋风冷雾。
      
       “格——格——格”,忽然,几声微弱的响动随附着谷间袭来的秋风,隐约灌入了尚在山道上盘行的老头儿耳朵里,不由得一怔,随声探去,但见,左前方七八米处的道旁草石中,横躺着一只硕大的毛身洁白如雪的山兔子,正在那里龇牙咧嘴格格的咬牙呻吟呢,其左腿血淋淋的,兔身下的碎石荒草已被鲜血浸染的殷红一片。此刻,它已经处于苟延残喘,奄奄一息的状况,很明显是受伤了,而且伤的还不轻呢;此兔毛发异常的丰厚亮泽,块头儿顶上普通山兔两个大,乃老头儿头平生头次所见。
       “哈哈!撞大运了,真乃得来全不费工夫也,这下可有兔子肉犒劳解馋了。”原本饥困得浑身乏力,萎靡不振的老头,霎时间眉开眼笑,犹如发现了新大陆,眼睛贼亮贼亮的,大眼如牛,好像打了鸡血一样,立刻来了精神头儿。
        “跑不了你!”说时迟那时快,如老虎扑食,老头本能地一个箭步飞身扑向那只可怜兮兮的弱小生灵——野山兔,天知道此刻他哪来的虎劲儿,适才弱不禁风的他,居然像换了个人似的。
        就在他扑向兔子,就要抓住它的刹那间,他被两道绝望中透露着哀求与无助的一双红红的目光给震慑住了, 他俩此刻悄然对光了,四目对视,——惊奇、错乱、哀伤、乞怜......
        令人动心的是,野兔随即眼泪盈盈,溢满眼眶的泪水终于被兜不住了,有两滴泪水夺眶而出......老头儿还是头一次看见兔子流眼泪呢,一丝怜悯之情便油然而生,那是发自人类善良的本性与初心。

       因被感化而变得心软了。 他迅疾用颤巍巍的双手简单地处理了一下山兔的伤口,随后小心翼翼地将它抱在怀中,急匆匆地赶回自己的老窝——山洞。
       回到山洞,老头儿迅速将平时在山上采集的用来治疗创伤的自治草药给敷用在山兔伤处,山兔终于脱险了。
       经过一段时期的治疗,效果还不错,兔伤恢复的挺快。
       大约过了半个月,在老头儿精心呵护,照料下,兔伤痊愈,完全康复,饲养的比以前更健壮了,其毛色也鲜亮了许多,重新活蹦乱跳了起来,老头儿这下可以喘口气了。和普通山兔相比,这只山兔让人感觉似乎有些特别,除个头较大,毛发华丽柔厚外,其性格比较温顺,跟人特别亲近合得来,跟家犬似的,和老头儿相处的融洽平和。
       老头依然要外出乞讨,为提防山兔遭遇不测,再意外受到伤害,老头平时出门时,就把山兔关在山洞中,不让其胡乱跑动;不同的是,他额外要为野兔准备一些食料,抽空便去卖菜的地方或者饭馆门口等处,捡拾一些弃用的或挑剩下的胡萝卜,菜叶等适于喂食山兔的东西。
       毕竟是野山兔,不是家兔,其野性一时半刹儿是难以被驯化掉的。别说野兔了,就算是家兔,整天被老头困在山洞里的滋味也肯定不好受,时间久了,山兔难免会表现出些许烦躁不安的情绪,老头决定适时将其放生,回归大自然。

       这不,一个秋阳清丽的早上,老头把山兔喂饱后,温柔地将山兔抱在怀中,一边用手轻轻抓捋着兔背那滑顺浓厚的兔毛,一边对它说要放他走,然后把它轻缓地放到地上,拍拍肥实的兔屁股,指着洞口示意让它走,野兔很有灵性,心领神会,在老头儿慈善目光的送行下,起身向前缓缓蹦跳而去,一步一回首,有些留恋的样子,这让老头不禁心口一热,毕竟老头儿对它有救命之恩和养护之情,彼此相处了那么久,自然有感情。
      不过山兔走到洞口却蹲坐在那里不动了,并且侧身歪头注目着老头,这时老头儿接连挥手让它离开,它却依然不动,“撵都撵”不走吗?老头随即也来到洞口,蹲下身子再次拍了拍兔屁股劝它走,山兔开始动身再次前行,老头以为这下它应该一去不复返了,可没走几步,山兔又驻足回望起来,老头也再次挥手催促其离去,山兔却重新坐定不走了,老头开始有点着急了,连喊带比划的示意它继续往前走,它却没反应,老头急忙下意识地刚跨前几步,山兔即刻起身前去,就这样,反复折腾了好几回,我走他就走,老头突然意识到,也许山兔在示意我跟随他一起走?

       好奇心促使老头决定先跟定山兔走走看。
       从早到晚,盘山而行,临近黄昏,山兔终于把老头儿带到了一个令他心旷神怡的陌生地段,但见此处:
      
       群山环抱,
       层林尽染,
       草厚木丰,
       茂林修竹,
       惠风和畅
       泉水汩汩,
       溪水潺潺,
       鸟鸣禽闹。
       仅仅一天的路程,并不算远呀,这么好的地方,我居然没有发现,从未涉足过,老头欣喜、惊叹之余,不禁纳闷疑惑起来。
       穿过一片茂密的竹林,沿着一条蜿蜒曲折的山谷小溪,再经过一架悬嵌在峭壁上的木道,然后再越过一座七孔石桥,
       ——曲径通幽,他们终于来到半山腰的一个装有红木门的山洞前,山兔在洞口前停了下来,笑看着老头,微微点了点头,似乎在告诉老头——目的地到了。         
       山洞面向正南,洞前是一片难得的相对平缓的开阔坡地,几十亩地的样子,丰厚的山草中,散长着几十棵足有一两楼粗细不均的苍松翠柏,墨绿色的松针柏叶被秋风给抖动的簌簌作响,弥漫着沧桑的气息,一条盈满泉水的宽约三五米不等的小溪犹如蛇行在蜿蜒曲折地扭动着自身那柔和明快的线条,最后将线条静静地搭挂在坡头南端的断壁悬崖,顺势变身向下抖落成一条悬浮百丈的银色缎带——瀑布。
       ——好一块土肥水丰的良田沃土呀!
      
       这一路可把老头儿给累坏了,本来就吃不饱,哪有力气一下子走这么远的山路呀,要不是依靠对带路山兔的好奇心这般意志力量的支撑,恐怕难成此行呀。
       ——目的地到了!
       老头儿条件反射般,即刻身子发软,一屁股重重地瘫做坐在身边的一块山石上,饥困感彻底袭来。
       到底是野山兔,精力不是一般的充沛呀,像没事儿人似的山兔此时正兴奋地围绕着如烂泥般散了架的老头儿欢蹦乱跳呢。
       大约半个时辰的休息,迷迷糊糊的老头儿才逐渐缓过劲来,听到身后咚咚的水响声,他转身看到,十几米开外的峭壁上悬淌着一根胳膊粗的水柱插进下面深不见底的一个水潭中,他再次感觉到口渴,老头儿晃晃悠悠地抬起了沉沉的屁股,拖着酸疼的腿脚,缓步来到水潭边,趴在水潭石沿边,双手捧水饮之,清冽甘甜的水质透心的清爽,去乏提神,饥困顿觉缓解,精力倍增,他腾地挺身扩胸,手舞足蹈,仰头面山,“啊——啊——啊”歇斯底里地大喊大叫起来,振聋发聩,回声震谷,余音缭绕,是他平生以来第一次如此的放开心胸,扬眉吐气。
      山兔也受到感染,配合着老头同欢共乐,它直立起后腿儿,前爪向前合拢,点头晃屁股的围绕着老头儿不停地嗯嗯嘎嘎的欢声蹦跳,一幕人兔欢乐图跃然山间。
      
       一阵狂欢欢后,好奇心驱使老头走向洞口红山门前,驻足凝视了起来,朱红色的洞门为木质,高约5米,宽3米的样子,将整个洞口遮挡的严丝合缝,连个苍蝇都甭想飞进去,门上横竖整齐镶嵌着好多镀金的半球形门钉,感觉像皇宫大门一样,他抬起右臂,顺手推了一下大门,没推动,门太厚重,他开始双手用力劲推,嘎吱——嘎吱,门这才被逐渐打开,山兔便趁机跐溜一下抢先钻了进去,老头儿紧跟着也闪身而入。 因为此时太阳尚未落山,山洞门户顿开,洞内瞬间敞亮起来,洞内场景一览无余。
       此山洞是天然形成的,深过十米,高有六七米,宽七八米左右,比老头住得那个山洞要宽敞的多。特别令人叫绝的是,周边洞壁相当平直规范,而且地面也挺平滑的,好像人工打磨的一样,使得此洞看上去比较规矩方正,类似一处大通间,真乃鬼斧神工也。而且感觉似有暖风从洞顶缓缓吹拂,给处在阴冷深秋的人儿送来了温馨、安逸与舒畅。
       还有,洞内两边分别整齐排列着三个共六个用石头打凿的单人石床,上面铺有厚厚的草甸子,睡在上面应该挺舒服。除此之外,洞口内侧右边的一块高有一米多的巨石中央居然还有一泓水面成簸箕状大小的清泉,水是从石壁表面渗透下来的,因而水面平滑如镜,这样足不出户便可有水饮用,太方便了,而从前,要去二三里地的山下打水,遇上旱天,甚至走得更远。
       除上述所见之外,洞内空空如也。
       洞内洞外——此情此景,眼前的一切深深打动了老头儿,彻底刷新了他的视野与意念,直到此时此地他才如梦方醒,原来山兔与他翻山越岭,不辞辛劳来到此处,就是为了给他安顿一个新“家”呀——太令人感动了,应该向山兔好好表达深切谢意。他本以为山兔一直伴随着他,就在身边呢,结果,连个兔影都没见着,这令他颇为懊悔与自责。原来,就在老头儿于洞外狂热撒欢的时候,山兔在分享了一会儿老头儿的喜悦后,便“溜之大吉”了。
         
       兴奋过后,突然肚子疼了起来,这是老头饿极了的反应。也难怪,颠簸跋涉了一天的山路,体力消耗之大可想而知,再加上饭食不跟趟儿,营养不良,他路上只吃了两个乞讨得来的地瓜面小窝窝头,并且还是和山兔分食的。
       他只好套用老办法应对——喝水充饥,暂缓胃疼。
       老头儿快步来到洞里的山泉旁,赶紧从怀里掏出他那只用来讨饭盛食的碗口大的葫芦瓢,俯下身子,准备舀水喝,就在葫芦瓢即将触水的刹那间,
       ——见证奇迹的时刻出现了:
      
       一道金光猛然刺向老头的眼睛,弄得他头晕目眩......
       金光稍纵即逝,老头愣怔了一会儿,正当他准备再次舀水时,忽然感觉手里的葫芦瓢沉了一下,好像里面盛了什么东西似的,可这时的他已经清醒地意识到那原本就是一个空瓢呀,他即刻下意识地瞅了一下手里的瓢,结果惊奇地发现,葫芦瓢此刻已经变成金光灿灿的黄金瓢了。
       ——事情来的太突然,致使他一时不敢相信亲眼所见,还以为自己在做梦呢,为此,他用手使劲掐了一下自己的腮帮子——疼。紧接着老头儿又将金瓢举在眼前,像考究一件老古董似的对其端详了一番,并反复摸弄,掂了掂分量,——呵呵,十多两重哩,成色十足,实打实的纯金瓢呢。
       “老天爷长眼,开恩呀!没想到俺老汉也有时来运转的时候,苦日子终于熬到头了,也该临到俺享福了!”
       老头儿喜极而泣,兴奋不已,
       “呛呛,起呛起——呛呛。起呛起”,他右手将金瓢高高的举过头顶,左手比划着扭秧歌,贴着洞边儿转圈圈儿,再次欢呼雀跃起来,显然已经被“胜利”冲昏了头脑。
       “小......瓢......”,“来......”,"酒......","齐......",“饭......”,“歪一”......
       ——忽然,这些前言不搭后语的琐碎词汇恰在此刻扫了他的兴——断断续续,含含糊糊,隐隐约约,默然悄声地潜入老头儿的耳朵里,就好像有人趴在耳边说悄悄话,神秘兮兮的生怕别人听见似的,搞得的他木木纳纳,丈二和尚摸不着头脑,
       ——就这样没完没了的,这些乱七八糟的词汇持续骚扰着他,弄得老头儿像是在听和尚念经——只闻其声,不明其意;而且,大有愈演愈烈之势,一时间,整个山洞都被这些烦心的词汇所弥漫,恰似漫天飞旋的雪片儿在无声地袭扰着他;又像孙悟空受到唐僧念咒受罚一样,又如无头苍蝇一样冲着他嗡嗡的叫个不停,把老头儿折腾的头昏脑涨,心烦意乱,难受极了。  
      
       ——小瓢???
       忽然这个词儿让他眼前一亮——就像迷失的路人,在无助的漫漫长夜里突见一点星光,瞬间点燃了他智慧的灵感,使他醒悟到:
       其中——“小瓢”这个词儿很可能就与他手中的金瓢有瓜葛,突来这么一大堆名词儿,像洗扑克牌似的穿插叠换,绝非无中生有,肯定有说道儿,是不是上天在有意在向他暗示点什么呢?他灵机一动,倘若把这些“乱牌”按一定章法给理顺一下,排列组合成一个完整的句子或者一段合乎常理的话语,那么谜团就不难被破解,很有可能好运再至。
       他经过反复解析词义和词组,多方尝试,对零散词汇进行组合——拆解——搭配——配对儿,再组合——再拆解——再搭配——配对儿......“一堆乱麻”最终被理出了头绪,攻破难题,造对句子:
      
       ——小瓢一歪,酒饭齐来!
       “小瓢一歪,酒饭齐来”,他快步走到洞口内侧,立定作揖,庄重虔诚,仰望苍天,悄然念到......
      ——话音一落,奇迹再现:
       “咣......”的一声清脆锣响,一张金边大红地毯嗖嗖地自洞顶飘落至山洞中间的地面上,地毯刚刚摊平,一股浓郁的酒菜饭香便扑鼻而来,刺挠着人们的味蕾。直接吊起人们的胃口。
      正当老头儿在猴急猴急地四下寻觅咂摸,望眼欲穿之时,
      一弯金光跃然毯上,顷刻间,光映满洞,如同白昼,
      随着金光缓缓隐去,一套极品盛筵随即闪现在地毯上,鲜香饭菜,美酒靓汤等悉数亮相。
      
      ——有:
       红焖肘子、红烧肉、糖醋鲤鱼、盐水鸭、油焖大虾、辣子鸡、四喜丸子、炸茄盒等菜肴八大碗;
       清炖鳖汤、八仙汤、香菇枸杞羊肉汤;
       陈年老窖、葡萄酒;
       凉拌蜇头、凉拌黄瓜、凉拌海蛎子,外加一碟油炸花生米;
       榨菜条、炸小鱼、芝麻盐拌萝卜条;
       八宝粥、鸡蛋羹,再来一盆布拉汤; 
       精粉馍馍、香米饭、葱油饼、香油果子炸油条,还有那麦子煎饼卷大葱;
       大包子、小水饺、混沌、云吞、肉夹馍;
       饭后南北水果一箩筐!             
       等等,等等......
       ——山珍海味,南甜北咸,东辣西酸,应有尽有,摆满地毯,足够六七个人吃的。
      
       望着眼前的这一道道美食佳味,老头儿差点儿没晕过去,平生做梦都未见到过这等排场呀,今天算是开眼了,这是真的吗?不是又在做梦空欢喜吧?我真的能享用吗?
       老头儿狠狠地煽了自己几个嘴巴,还算清醒,便急不可耐地飞步跃向地毯边,一屁股盘腿坐在筵席主人的位置,弯腰前倾,伸脖子探头,嘴巴张大,想再次近距离的证实一下,眼珠子都快要掉到宴席上了,确信无疑后,大嘴巴一列,“嘿嘿——嘿嘿”心满意足地傻笑了起来,随后便饿虎捕食般,口手并用,开荤享用。      
       只见他左右开弓,先将衣袖口耷拉的那些好像开张着的八带鱼爪般,因长久磨损而撕裂成一缕一缕子的脏布条连卷再掖地捅咕到衣袖靠上相对全乎的地方,然后再小心翼翼地将固定好的破烂袖子慢慢撸过胳膊肘,裸露出两只骨瘦如柴木乃伊似的黄褐色干瘪的小手臂,随后他左手撑住地毯边缘,右手顺势伸向席间拾起一双竹筷子,身子失衡,差点儿趴倒,惊出一身冷汗,手开始哆哆嗦嗦的有点儿失控,不怎么听使唤了,他用左手抓紧右手腕儿,费了好大劲儿才把握住,随即筷子便直奔需要抬起屁股,前倾侧身,伸直胳膊才能够到的着的宴席中间的焦点——红烧肉。
      
      “红烧肉呀——红烧肉!俺日思夜想的红烧肉。每次做梦都有你呀,就怕梦醒空欢喜,你的滋味只有梦中享;盼了大半辈子呀,你可是俺心目中美好的“心结”呀,今天终于可以了结了!”
       老头儿记得,上次吃红烧肉还是在三十八年前的年夜饭上,那时候父已亡,母健在,日子过得至少不用挨饿。然而,打那以后,因家庭变故,他就被迫开始四处流浪,就再也没碰过它,只有梦中干解馋了。
       如今美梦终成真,激动的老头儿已经——得意忘形了。
       “油头粉面”的绝色肉身,早已令他魂不守舍,六神无主,垂涎欲滴了,馋液甚至已经开始在给席间的美食“点滴调味”了——幸亏是他的专筵,否则,这真的成了一粒老鼠屎......他屏息静气,在极力地控制着自己,使出浑身的定力,眼睛勾住红烧肉,攥紧筷子瞄准油光红亮碗边的大肉块,刺溜一下猛刺过去,一箭穿心一下子就同时插中二块,可谓一箭双雕呀,两块就两块吧,这里没别人,不怕人家笑话自己多吃多占;而就在他扬臂插肉的同时,恰巧有几缕“不安分”的脏布条也趁机“挣脱”衣袖的束缚而抖落下来,暗中配合着他——“蹭饭”,“扫食”,不过也没关系,没外人嘛。
       油光闪亮的那两大块红烧肉颤巍巍的被他用筷子向上挑起,生怕酥脆软嫩的肉身滑落,而这时他的手臂又开始抖擞了,他将得手的肉块缓缓地在空中上画了一个大弧线,一滴滴金灿灿的黄油被抖落在宴席间,他张大嘴巴,正在迎候着久违的红烧肉。——肉来了,可并未被送到他启口以盼的大嘴巴中,红艳的肉身却鬼使神差地居然先与他那只爱出风头的大鹰钩鼻子“亲热”上了,鼻端留下了幸福的亮吻。错位了不是,这又是咋回事呢?关键时刻可别掉链子呀,这看上去也不像是故意为之呢,他正急切地等着享口服——解馋呢。
       也许是浓郁的肉香被鼻中的味蕾抢得先机给俘获了吧,干什么不都要讲究个先来后到的嘛,先嗅闻气味,后啖食肉香哩。
       一眨眼,肉陷口中,老头儿终于真真切切地开始享用他所命名的最可解馋的“天下第一美食”,他那台锈迹斑斑的早已准备就绪的“绞肉机”业已开足马力,大快朵颐,超速运转起来了,誓将红烧肉的精华给发挥的淋漓尽致,让人类都亲切地感受到吃红烧肉妙不可言:
     
       满口油润,
       满口香鲜,
       满口酥软,
       满口滑爽,
       入口即化,
       可口养胃,
       此口补脑,
       笑口常开。
     
       欲知盛筵以后事,无需赘言可知矣。
       ——总之,一个“吃”字,可把老头儿给“折腾”毁了呢。也难怪,对于一个几十年如一日,几乎从未填饱过肚子的“乞丐”来讲,这顿大餐意味着什么,不言而明,他能不为此而疯狂嘛?他当然要把几十年积攒的饥俄与痛楚,让这顿盛筵给予彻底补偿,情愿撑死,也要做一个饱死鬼。别的抛开先不讲,单这顿饭就首先圆了他几十年的梦夙——吃红烧肉,这是眼下最让他感到欣慰的快事,也是他所乞恋的一种独具特色,属于他自己的幸福,知足长乐,他的要求在别人看来也许太肤浅,太低廉,感到奇异嘛?!
      
       他这两天,足不出户,整天守在洞里,山吃海喝的,吃困就睡,睁眼再吃,吃他个“翻天地覆慨而慷”,可过足瘾了,就跟小过年似的,幸福溢于言表。
       盛筵的第三天早饭后,看着眼前被他“风卷残云”般贪食的所剩无几的残羹剩饭,他感觉应该换个口味了,便伸手从怀中掏出那只金瓢,如法炮制上次的做派,开始念叨:
       “小瓢一歪酒饭齐来”。
       完后,他便闭目静候奇迹的重现,然而并未如愿,紧接着他又连续尝试了三次,都没结果。 
      
       他失望了,再一次失落了,从前的囧况还将会延续下去吗?想到这,恐惧感陡然而生,刚刚尝过甜头的他,这回最怕重走老路了呀!难道真的是“福无双至”吗?他崩溃了,两腿开始颤抖,麻木,不听使唤了,腿一软,一脚踩空,差点儿栽了个跟头, 而右手也无意中没有握住金瓢,失手甩出,幸亏他反应快,机敏地用左手将其接住,这让他着实一惊,就怕宝贝金瓢被摔出个好歹,宁可自己摔疼,受伤也要保护好它。
       他再次把金瓢举到眼前,重新审视,摸弄把玩了起来。手里的金瓢不停地被他翻转打量,由于受到洞口阳光的映照,金瓢变得金光闪闪,格外耀眼,弄得老头儿眼花缭乱的,忽然,生出一个念头:
        
       ——金瓢可以卖钱呀!!十多两重哩,能卖好多的钱呀!
       有了钱,吃饭算个球,什么都有了。你说我这个榆木疙瘩咋就先前儿没想到呢,真是愚钝到家啦呀!
       想到这,老头儿再次兴奋起来,——不,这次应该是膨胀起来了。一副未来美好生活的宏伟规划蓝图如画般开始在眼前晃悠着:
       ——买房,置地,娶妻,生子,过上正常人的小康生活......
       说干就干,距离中午大约一个时辰不到,时候尚早。他将剩下的饭菜全部带上,还能凑合着吃两顿呢,为赶时间,中午饭就在路上解决了,麻利地拾到完毕,启程上路。

      天高气清,
         金秋爽爽;
             竹海萧萧,
                山醉松香;
                   谷幽鸟鸣,
                      溪泉谐唱;
                         枫林飘红,
                            吾心飞扬。

       往日感觉暗淡凄凉的山水秋景,今天变得如此多娇绚丽,赏心悦目;以往感到路漫漫其修远兮的艰辛山路,现在走起来却那么的轻松愉悦,短暂宜行。
       老头儿怀揣着希望,满心欢喜地行进在美好的前程上,从未有过的身心欢畅使得他脚下生风,健步如飞,不知不觉中,赶在漫天彩霞准备肩舆迎归醉容红润的秋阳卧榻西山梦乡之前,他已经轻而易举,不知不觉中将近百里的山路抛在背后而踏入目的地——县城,平时需快步急行一天的路程,他居然仅用了半天,速度之快,连他自己也感到意外,堪比一个壮小伙子呀!
      
       由于担心道上有人打劫他的金瓢,山路上,尤其是进城后,他总是不敢挺起腰板大大方方的走路,而是龟龟缩缩,眼观六路耳听八方变得异常警觉,生怕怀中的金瓢撑高胸衣凸出明显,过于外露而招来贼惦记,其实他的这种担心,完全是神经过敏,杞人忧天——多余的,只能说明他自个儿心里有鬼,你想呀,正常人谁还会去抢劫一个穷的叮当响的乞丐?!躲还来不及呢,别脏了手。
      
       也许是上天特别眷顾老头儿吧。
       赶巧了,当下乃老头出手变卖金瓢的最佳空当儿。目前黄金市面行情对他有利,货源紧俏,金价陡升,各金饰加工店铺所需黄金料件普遍短缺,都在想方设法的揽货源,积极主动地讨好争取客户,这样,拥有货源的卖家自然备受尊崇,成了香饽饽,颇有爷的范儿。然而,这一切老头儿并非知情,这很正常。
       而过于谨慎,担心“露富”遭遇不测的他并没有为此四处打探,仅凭自己的直觉选择了城里一家看上去门头挺大的一家金首饰加工店铺,他在这家店铺大门口前彷徨犹豫了一会儿,准备起脚跨上店铺那高高的花岗岩石台阶的那一刻,他忽然换了个人儿似的——起劲了,只见他扬起双手由前往后“梳拢”了一下自己“寸草不长”光秃秃、亮油油的脑壳,随即昂首挺胸,趾高气昂,目不斜视地开始健步拾阶而上,俨然一副凯旋回返的大将风度,这或许是,失落了数十年的尊严和自信似乎在这一时刻才被重新给找回或拾起。然而,他的这个尊严与自信,瞬间即被人毫不留情的给打掉,撕碎,而且打的很惨,彻底被打回原形。
      其实,一直守候在这家店铺大门内侧,专门负责把门候客贼眉鼠眼,混混模样的店小二,就在老头刚刚来到店铺台阶下街旁的时候,他就已经注意到了,眼瞅着一个衣衫褴褛叫花子模样的光头儿老汉儿呆立在那儿东张西望,犹豫了一会儿,然后转身面向金店,抬头仰望了起来,没想到他突然牛气哄哄开始走上店铺台阶,店小二感到纳闷儿,你说一个穷要饭的牛个啥劲儿?摆什么谱呢?更叫人气愤的是,他居然真的冲大门口来了,而且擅自冒然径直闯进大门,全然无视怒气满容的店小二的存在,将其视为空气,弄得他顿时目瞪口呆,一时没反应过来,他平生还第一次领教这阵势儿,感觉竟然叫一个叫花子给蔑视,羞辱了,其滋味难受至极可想而知,这地儿怎么能让这类下贱的“脏货”给玷污呢,此乃你等鼠辈轻易可以染指的重地吗?!
      “啪——啪”正反手两个大巴掌,店小二忍无可忍,将眼珠子刚刚“漂移到头顶”上,不受待见的“傲慢”老头儿狠狠地扇了个大趔趄,一个狗吃屎,跌倒在门口内,幸亏老头儿反应及时,出手快,双手迅疾撑住地面,才幸免重创。
      “干嘛打人?!平白无故的!”老头迅速起身,捂着红肿的腮帮子气愤地吼道,他看上去虽然干巴消瘦,但身体还算硬朗,尤其是这两天好吃好喝给喂养的,体力明显好转。
      “他娘的,专打你等垃圾,打你是轻的!”店小二梗梗着脖子,目中无人,蛮横无理。
      “俺可是专门来你这卖金子的呀!”老头儿理直气壮。
      “哼!还卖金子哩,就你?!把自个儿卖了都没人要,他娘的,快滚!立马滚蛋!”说着,店小二开始用力朝门外推搡起老头儿。
      “俺真是卖金子的呀!十足的大金子!”老头儿这时才发现十米开外铺面柜台里坐着一位留着一撮白山羊胡子,同样光头的掌柜模样的老哥儿,便有意提高嗓门朝向柜台喊道。
      “咳咳,搁那儿吵吵什么哪?”那位老掌柜咳嗽了两声,老眼昏花地瞄着大门不耐烦地说道,好像并未听清楚老头儿刚才咋呼个啥。
      “呃,掌柜的呀,是个老头儿走错门了,我在劝他离开呢,您老别生气呀,没什么的,呵呵”店小二脸变得比川剧脸谱还要快,态度一百八十度大转弯,立马恭顺起来。
      “好了,别再吵闹了,”老头侧过脸来,但见有几根长长的银白色的眉毛向下弯曲搭落在眼珠前,像一挂稀疏的小门帘子似的,他眯缝着老花眼朝大门处瞥了一下,好像也没怎么看清,然后叹了一声,将光头埋进高高的柜台内,似乎在看着什么。
      “老哥哥呀!俺是来卖——金子的!——大个儿金子呀!一斤多重呢!”老头儿吃力地挣脱店小二的手臂,特意朝柜台方向跨近几步大声喊道。
      “啊?卖金子嘛?快请,快请进。”这下掌柜的终于听清楚了,出于职业习惯,一听说金子两字,两眼放光,登时起劲,来了兴趣,尤其是当前儿。
      “掌柜的呀,您别听他胡说八道,他就是个穷要饭的呢。”店小二抢前一把抓住还想继续往前硬凑的老头儿。
      “你说什么哪?还不快请人家进来呀,磨叽个啥玩意儿。”老掌柜的这下有点生气了。
       店小二见此状况,不敢再吱声了,手一松,老头儿趁机挣脱掉,便立即跑到柜台跟前。
       铺面门市为五大通间,中间偏里被一排高至少一米半的深栗色木质柜台分隔开来,柜台内只有老掌柜和一个小伙计,偌大个门市大厅,惟有一盏灯光暗淡的油灯——唯一的光源映照着表情呆滞的正在俯首阅读着什么的老掌柜,而仅有的这点光亮所映照的范围也极其有限,好像专为老掌柜一人看书服务似的一个小光圈,走出这个光圈一两步,便混沌不清,以致于人走到跟前才能相互辨识面孔,何况放灯的桌子大大低于柜台,微弱亮光被柜台给遮挡住,使得柜台外只能借助一点反光而变得如同朦胧月光下的夜间。总之,门市让人感觉阴森森,空荡荡的。
       由于柜台如同高高的当铺台面,就使得柜台内候着的老掌柜给人以高高在上,凛然不可侵犯的感觉,好像先要在气势上压倒来客,他居高临下接待顾客,只能看见台面以上一般普通个头儿顾客的面孔,而下巴以下就被柜台给“吞没”了,再加上老掌柜年事已高,眼水头儿又不好,所以他根本就看不见老头儿一身脏破的寒酸装扮,暂时也就弄不清老头儿具体啥身份;再者说了,老头儿天生的女面男身像,脸部光滑,不长胡须;只有那古铜色脸皮上点缀着的几粒老人斑和眉头上几道岁月留下的深深纹皱,才会告诉人们这是一位饱经风霜的老人,头发业已脱光见顶,如此看来,头部,面部自然就清爽干净了许多,而非“蓬头黑面”,“胡子拉碴”样式的乞丐“专利”脸谱形象。而以貌取人在任何时候都广为人们所接受,大有市场,不得不防,只是此时这位老掌柜暂时被蒙蔽,忽悠了而已。
       老掌柜的毕竟久经沙场,老谋深算,老油条了,他善于分辨客源,区别待之,“看人下菜”,欺软怕硬,尤其擅长笼络人心,套近乎,与人“交友”,以确保回头客常年不断,财源滚滚,生意水长流。
       通过与老头儿的问答式谈话或试探,他立即确信,这个人在黄金行当上无疑还是个“雏儿”——门外汉。他就喜欢与这样的顾客打交道,可以任他宰割,欺诈,被摆弄的团团转,而毫无招架还手之力,欺诈你没商量也。于是他便使出浑身解数,故弄玄虚,瞒天过海,开始对老头儿展开全方位攻势,首先要在心里上把老头儿擒服,然后让其“心甘情愿"地按照他的意愿走,还得让其对他有感激之意,最后将其彻底套牢,乖乖地送多多银子,反陪笑脸。
       老头儿哪知黄金市场这道儿上水的深浅。很快就被掌柜的给说晕了,并对其佩服的五体投地,以为他是正真的行家里手。对于掌柜的已经挖好的陷阱却浑然不知,反而义无地反顾的果断往里钻跳。结果掌柜的以低于正常交易行情一半的价格,易于反掌的将老头儿拿下,异常顺利的圆满成交;可笑的是,就这样低贱的成交价格还把“不明事理”的老头儿弄得好一个激动与感激,还以为人家是看在同为老辈儿人,好沟通的份上,额外开恩,照顾,特意为自己抬高了卖方门槛,而掌柜情愿做出一定的牺牲,少赚点老头儿的钱呢——看看人家掌柜的多大度,慷慨呀,今天老头儿我算走对了财门,拜对了庙门——谢谢,啊!
      
        ——金瓢呢?怎么这阵儿最关键的主角——金瓢,咋一直没“露面”呢?
        问的好,在理!
        原来是这么回事,其实这次来这家店铺,老头儿根本就没带金瓢一起过来,为什么呢?大老远的,来城里一趟不容易呀。
        呵呵,老头可是不简单呢!虽说是个乞丐,整日身无居所,流离颠沛,漂浮山野,浪迹四方,过着野人般的生活,可人家并心浮气躁,浅薄粗鲁,却是个沉稳,有定力,小有心计的聪明人呢。
       他这次之所以空手而来,主要目的是先探路,踩点,为以后实际货真价实的卖金瓢做好准备,铺好路,以确保金瓢能安全,稳妥,顺利地出手,卖个好价钱,保证金瓢在任何地点和时候不出差错或闪失;否则会遗恨终身,一场空,他将会长久背负难以减压的心理负担,这辈子都不得安生,还不如做乞丐呢,简直是活受罪,生不如死呀!
       对他来讲,金瓢就是他的大救星,天大的事情,它关系到他今后自己晚年余生的生活与命运。
       他对目前这个新家——山洞周边的地理环境并不熟悉,甚至相当陌生。最初跟着山兔来此时,一路上,他也没怎么留意沿路的状况,途中似乎也没有给人有什么特别印象和特征的东西;总之,当时就感觉恍恍惚惚的,一切处在朦胧中,只知道跟在山兔屁股后面屁颠屁颠儿的追着走,依附感很强,生怕跟丢了;而以前都是孤身独行,独立性强,我行我素,走到哪儿算哪儿,哪里能要到吃的就是目的地,常常无目的像个无头苍蝇到处乱撞乱窜。所以这次出去,他特别注意沿途状况,留心沿途比较显眼的风物,并密集地做了标识当路标。
      这次出门,心里没底,由于对当地情况不熟,担心短时间内不能顺利走出来,回到自己从前熟悉的地段,怕路上遭遇难以应对的不测或危险,而陷入困境难以自拔,误了大事,最终结果人财两空。
      还有,自己对于当前本地黄金行情一无所知,这很正常,那根本就不是一个叫花子所能够处触及到的领域,自然也就不知道怎么样做或操作黄金交易生意,如果冒然行事,很可能会上当受骗,吃大亏,甚至血本无归。
      归根结底还是考虑到金瓢的安全出手问题。
      掌柜的听说是来卖黄金的,并且是主动找上门的,自然先乐开了花,得来全不费工夫嘛,这在此“严峻的特殊时期”就更显得弥足珍贵了,求之不得呀。所以见到老头,自然是笑脸相迎,热情服务了。而这时的老头儿其实也挺心虚的,毕竟这次未带真货——金瓢呀,谁知道人家对此什么态度呀,会不会因为我这次主要是来咨询的,而不高兴,不好好接待呀。其实打他一靠近柜台,就想先告诉人家说这次来只是咨询,未带金瓢的真实情况,可当他想开口时,却被老掌柜那机关枪似的话匣子给当回了,根本就插不上话,你看看,人家多热情呀,那就处于礼貌,先听人家说,稍后再说也没什么大不了的,人家这么好的一个人,肯定心胸宽广,大度随和得多,不会轻易因为我没有及时说出原委而生气,或怠慢了我,相信人家还是能够接受和谅解的,而以后接下来的情况证明,老头的分析和判断不无道理,谁叫你赶上了好时机,用现在的话讲,恰逢——卖方市场呢,你现在就是爷呀。
      为了不至于因为过于直接和太露骨,主客刚开始接触就直奔主题——黄金交易,而显得太功利性,太商业化,铜臭气重,而有损彼此的“情感交流或投资”,造成隔阂,显得生分、不自然亲近。
      老头儿来到柜台后,老掌柜满脸堆笑地立即起身打招呼,寒暄了几句,便吩咐柜台内的小伙计上茶倒水招待之,就这样,两位老头儿隔着柜台,上身各自趴伏在柜台里外,脸对脸,开始攀谈起来,老掌柜开始并不急着先谈生意,而是以拉家常的话题打开话匣子,与老头儿进行愉快轻松的交流,感觉"亲情味"够浓,不像是买卖双方在谈生意,倒像是久别的亲兄弟重逢。
       经过一番强劲的心理攻势与百般的拉拢争取,达到一定“火候”的时机,才开始进入实际意义“淬火成钢”阶段——议定黄金交易价格,从而最终水到渠成,将老头儿一举拿下,老掌柜的心理攻坚战术还是很有杀伤力的呢。“无话不谈”,“畅所欲言”的闲聊,拉呱,很快就使得老头儿感觉亲贴、自然、随意,很谈得来,好像与掌柜的一见如故,又有相见恨晚的感触,掌柜的因此也就高效益地轻易地赢得老头儿的认可与“芳心”,再次擒获一个“忠诚”的“傻”客户。
       当彼此谈了一段时间,老掌柜以为不必再与老头儿浪费口舌和时间了,已经陪他玩的够久了,到了该言归正传,切入主题的时候了,为尽量掩饰自己的“本性”——谈黄金价格,尽快完成交易,不至于直接刺激老头儿,便旁敲侧鼓的婉转提示老头出示真货——黄金瓢,谈到这个节骨眼上,老头儿自然也会心领神会的配合老掌柜的,尽力满足其愿望,由于只顾山吹海谈的,老头儿早已沉浸在掌柜的甜言蜜语之中而变得亢奋、动情了,他此刻似乎已经忘乎所以了吧,闻听掌柜的想要看金瓢,他便毫不犹豫的抬起右手先用力拍了一下胸脯,随后伸进怀里想把所谓的金瓢给掏了出来,一看,结果傻眼了,分明是普通的葫芦瓢嘛!他这才如梦方醒,刚才只顾得兴奋了,晕了头,竟然把自己实际胸藏的一支自己平时要饭用的葫芦瓢早就忘记到爪哇国里去了。此时,当他看见老掌柜看到他手里的葫芦瓢,一丝悻悻不悦和似有责备的脸色迅疾挂在颜面上时,便即刻向掌柜的俯首赔礼道歉,挑明原由,没想到掌柜居然很快相信了,并不再怎么怪罪与他了,似乎已经取得了他的谅解。
       这是自然是当下“形势”所迫了。因为掌柜的以为现在这个节骨眼儿上,拉一个人客户不容易,宁可信其有,他相信自己的眼力,老头儿下次会将金瓢拿来卖的,即使不拿来,自己也没什么损失嘛,权当啥事没发生过;何况也怪自己起先没给人家表明事由的机会不是吗,再说先咨询,达成口头协议或意向,然后再实际交易,也并非少见,是道儿上允许的惯例。
     
       旗开得胜,情事明了,当老头儿谢过掌柜的,满意地准备离开店铺时,天已大黑了,而这时他万万没想到,老掌柜的硬是不让他走,极力地挽留他在店铺过夜住下吃饭,不像是客套,但老头儿执意要离开,一再说不想再打扰,麻烦了,态度也很坚决。按说人家那么的热情实在,住下也是个令双方都快意的好事儿,并不怎么唐突,合情合理,互有所求不要太客气嘛,何况两人现在已经处成了“无话不谈的好朋友"了。可老头儿不想住自然是有顾虑的,自有他的道理,因为他怕身份露陷儿,被老掌柜完全看清他的寒酸相,而有可能影响到"这笔黄金生意",好不容易谈出了个初步结果,他不想“因小失大”而坏了自己翘首以盼,即将变成现实的大好事。
       看到老头决意要走,老掌柜似乎有些急躁了,就想走出柜台挽留劝让,老头儿见状,借着夜色的掩护,立刻撒腿就跑,也顾不得什么礼数,情面了,老掌柜在后面喊叫着不让走,同时急忙叫那个守门的店小二拦住他,谁知这个小子只是象征性地阻拦了一下老头儿,连手都未曾碰到他,虚晃了一枪,让老头儿擦身而过,自己接着又在后面装腔作势的劝说着老头儿不要走,店小二本这样做太正常不过了,他本来就恶心老头儿,结果老头儿一个“大步跨栏”越过来时高高的大门槛而逃之夭夭。
       此时,
       天际繁星闪烁,
       城里万家灯火,
       夜市熙熙攘攘,
       饭香漫天弥漫。
       像伺机侥幸越狱的囚犯,老头儿感到彻底解放,重获自由,急匆匆的跑了大段路,远离了那家店铺,老头儿现在终于可以站住脚跟,停下来喘口气了,刚才心脏“扑通扑通”的感觉要跳出胸口似的。
       今天总的来说事情办的还算顺利圆满,老头儿挺满意。今天是他几十年来笑的最开心的一天,感觉事情已经成功一半了,下一步即将把金瓢变成银子,开始过上稳定的好日子。
       一阵略带些许寒意的夜间秋风夹带着全城浓郁的饭香扑鼻而来,老头儿决定找个旮旯把晚饭给解决了,他来到一条小河岸边的草地上,找了块凸起的大石头,坐了下来,从怀里掏出一个纸包,里面包着两个馒头和一小纸包炸小咸鱼,这可是山洞盛筵剩下的唯一饭食了,可谓非乞讨得来他的最后晚餐了。自途中午饭吃了两小张葱油饼至今天大黑了,他一直没再吃东西,加上原本一天的山路,半天赶完,体力消耗自然很大,当时走得是痛快轻爽,可疲劳饥饿现在却一骨碌儿集中袭来了。老头儿手拿着一个馒头大口咬下一块儿,不想腮帮子阵阵酸疼,用手一摸感觉肿痛的不轻,先前儿被店铺那个店小二大力扇的两个耳光子这时才引起老头儿的足够注意,这好像是今天他碰到的唯一晦气失意的一件事情,“什么狗东西,狗眼看人低。”他不禁气恼地骂了一句。不过事情总有两个方面因素,坏的并非绝对,也许正是腮帮子被打肿了,才使得原本因消瘦而凹陷的腮部给胀满了肉,变成较胖的红红的圆脸,抹平了凸出的颧骨,而显得面部富态红润,看上去不像个乞丐,此乃歪打正着,坏事变好事也。“嘻嘻,”想到这,他偷着乐了。
       “爷爷,——给,”
        忽然一位五六岁穿戴整洁的小男孩这时站在了老头儿眼前儿,两只小胖手一手握着一个白面大包子,举到他面前。老头儿一边笑呵呵地快手接过尚热乎着的两个大包子,一边朝孩子身后方向看去,只见清亮的月色下,几步远的一个小石亭子里坐着一位斯文年轻的后生,正微笑着看向他们呢,他应该就是孩子的父亲了。
       “爸爸,爸爸,”男孩递过包子后,向老头儿挥了挥小手便蹦蹦跳跳喊叫着返回那位后生身旁,男子一把将孩子抱起,深情地亲吻了两下,然后将其举到肩膀上,让孩子骑到脖子上,父子俩欢叫着跑向夜幕中,欢笑声一直回荡在老头儿耳边......      带着艳羡的目光,一直望着他俩消失在夜幕中......老头儿想到自己很快就有钱了,尽管自己都六十多了,但相信依着自己还算硬朗的身板儿,将来也会有自己的孩子,享受与他们一样的天伦之乐。
       
       第二天午后,老头儿自城里顺利返回那个新家家——山洞。
       一走进洞中,他做的第一件事便是查看自己藏匿在洞中的金瓢是否安在。
       他小心翼翼地把金瓢从只有他自己才能找到的非常隐秘的常人根本想象不到的犄角旮旯里拿了出来,再次那在手中赏玩了起来,感觉它似乎比以前看上去更加亮泽,手感也更润滑了。
       这时饥饿感再次来袭。
       为了赶路早点回家看到自己的宝贝——金瓢。天刚微微亮,他就醒了,随后吃了昨夜男孩子给的两个香鲜的大包子后,匆匆上路往回赶,一路上除了喝口水,没一点进食,连跑带颠的,速度不亚于来城时,这当儿自然又累又饿。
       上次进城前,他在洞中试过金瓢想要再唤出东西吃,结果令人大为失望。然而现在洞中的筵席早就被一扫而空,一点吃的东西都没了,就连金边红地毯也不翼而飞了,饥饿难耐迫使他想再次尝试一下金瓢,不能灰心。
       于是,他双手举起金瓢象从前一样又一次念叨:“小瓢一歪酒饭齐来”。
      “咣......”的一声清脆锣响忽然再次萦绕在山洞中。
       终于再次看见,一张金边大红地毯嗖嗖地飘落至山洞中间的地面上,地毯刚铺平坦,一股浓郁的酒菜饭香便扑鼻而来,刺挠着人们的味蕾。直接吊起人们的胃口。
       正当老头儿在猴急猴急地寻觅咂摸,望眼欲穿之时,
       一弯金光跃然毯上,顷刻间,光映满洞,如同白昼,
       随着金光缓缓隐去,一套诱人的盛筵随即闪现在地摊上,鲜香饭菜,美酒靓汤等悉数亮相。不过这次饭食酒菜比上次要朴素简单了一些,倾向于大众化,品种小有变化,主食多了些,质量数量都省俭不少。
      
       有——红烧鲅鱼、红烧肉、油焖大虾、辣子鸡等菜肴四大盘;
       清炖羊汤、海米鸡蛋汤;两斤小坛老白干; 凉拌粉丝海米胡萝卜丝,小葱拌豆腐、蒜蓉菠菜,鱼香茄子,番茄炒鸡蛋、韭菜炒鸡蛋、肉丝炒芹菜,外加一碟油炸花生米;炸小鱼、芝麻盐拌萝卜条,辣蛤蛎,另有一盘酸辣土豆丝;小米粥、黑米粥、南瓜粥,三合一,再来一盆海鲜疙瘩汤;大馒头、白米饭、韭菜盒子、千层饼、玉米棒子、红地瓜、香油果子炸油条,还有那麦子煎饼卷大葱;地瓜面大包子、地菜水饺、水煎包、外加一盘锅贴子;饭后苹果、香蕉、葡萄一大盘!             
       等等......
       ——农家主食管你饱,家常便饭最开胃,吃了最保你最有劲,六人足够吃一顿。
       这次家宴味道突出,菜肴实惠普通,饭食丰富量大,更适合干活人等大体力消耗者食用。不过有一样最让老头儿感到欣慰的是依然有最诱人的——红烧肉!有了它,一切都有了!
       这些饭菜又够他吃两天的,一阵儿“嘴忙手乱”,酒足饭饱后,他一边打着饱嗝,一边“大腹便便”手拿着金瓢缓缓走向洞内的山泉旁舀了一小瓢水漱起口来,“咕噜——咕噜”,他口里鼓动着漱口水,端着没有用完的盛有小半瓢水的金瓢走到洞门口,把口里的水大力向上喷吐到门外,正巧儿赶上迎面呼啸着吹来一股强劲的山风,将他刚吐出的一大口水,吹散成一片雨点般的水滴,返还到他身上,弄得满脸是水,衣服也给弄湿了一大片,他下意识地后退了一步,挺狼狈的;站在原地又喝了金瓢一口水漱口,重又走到门口,感觉没风了,同刚才一样再次突出漱口水,接着随手将金瓢里的剩水泼向洞口外,泼完后,忽然就觉的手里的金瓢比平常轻了好多,像握着一只葫芦瓢似的,霎时感觉有些不对味儿,不由得心慌起来,随即查看了一下手里的金瓢,这一看不要紧,惊出一身的冷汗,
——金瓢已变成了一只同样大小的普通葫芦瓢!
       脸色瞬间变得煞白,握着葫芦瓢的右手开始不停的哆嗦起来,目瞪口呆地盯着葫芦瓢,木偶似的呆若木鸡般定格在山洞门口外沿,周边一片沉寂,好像整个世界都像他一样静止停滞了,毫无生机。
       他如此的造型持续了好一会儿,终于被头顶山洞上方岩壁上传来的一阵儿骚乱的动物窜动声给打断,他有意仰头巡视了一下,只见在壁身外突的一条狭窄的“鼠路蛇道”上,一前一后咝咝叫喊奔跑着两只棕褐色的山兔,忽然一块被山兔给蹭动的比成人拳头还要大的石块眼看着正向老头儿砸落下来,他即刻本能地闪躲开来,大石块嗖的一声擦肩而过打落到地面山石上,摔碎成数个小石块,惊出老头一深冷汗,想想都后怕,倘若反应稍微迟钝一下,那么大的从天而降的一块石头砸中了自己,恐怕必死无疑,即使不会危及生命,也被砸个半身不遂,后果不堪设想。
       ——大难不死,必有后福。但愿该吉言能够在我身上应验,早一点应验!
       心有余悸的他望着石壁上刚才惹祸的两只山兔渐渐远离逝去的身影,忽然联想前几天山道旁刚刚被他救下,后来放生,并把他引领至这个山洞的那只雪白漂亮的肥大山兔,“我可是刚刚救过山兔的呀,难道就遭该这样的报应?”他此刻不禁哀叹道。
       我虽然是个要饭的,可也没从做过什么伤天害理的荒唐事呀,至少不是个坏人吧,上天没理由惩罚我的,何况我刚救下过一只山兔,不管怎么说,这也应该算是一件好事吧,都说好人有好报,我并不奢求什么好报,但伤害我是万万说不过去的。
        ——哎,说到好报,金瓢变饭给我吃应当算,而且是大回报,感觉有点受之有愧,可我总感觉这种回报来的有些唐突和蹊跷;回忆自己的过去,指定没做过什么惊天动地了不起的大好事,至于鸡毛蒜皮的好事,根本不值得一提,几乎人人都能做,太大众化了,说起来,感觉就是救护山兔这件事还算得上我所做过的一件“大好事”了,尽管在别人看来也不值得一提,但对于我来说,这事相对来讲,能成为好事也不是太容易的,反差挺大,简单说就是坏事变好事,这比直接做好事要复杂一些,也就是说,直接做好事相对容易,但将坏事变为好事却要复杂得多,中间还是有隔阂的,而且是厚重的隔阂,要打破这道隔阂,没有一定魄力和决心是不行的。
       本来我是打算把伤痕累累,危在旦夕的山兔给屠食,变成口中美味的,也就是说变本加厉的对待山兔,不但不救助,还要伤害它,这肯定是差点做成的坏事了;只是后来良心发现,才救下山兔,使得坏事经过一小段宛转的小插曲的变调才成就好事,这对于整天饥困不已,严重缺乏营养,几乎长期尝试不到一点荤腥的我,把吃看成天大的事的我,一切为吃忙乎着,整天竭尽心血与体能,吃的欲望如熊熊烈火,可以烧掉一切不利于自己进食的障碍事物,而这最终被初心给唤醒的人类怜悯之情和友善爱心给征服,浇灭了,你说这对于一个乞丐容易吗,可谓是经历一场血与火,爱与恨,贪婪与奉献的考验和磨练,一个乞丐能做到这一点是要经历多大的心里承受能力,以及生理机体欲望需求的痛苦选择与折磨,以及重重矛盾心里的煎熬——吃了它,就饱食养胃,增活力;不吃它,再救护之,就可以挽救一条生命。
       总之,救下一口完全可以任人宰割,毫无还手招架之力的案板上的令人垂涎欲滴的美味佳食,是普通乞丐所难以做到的,也不是一般乞丐所能承受的了的巨大压力,因此这对于我来说就是大好事,并非夸张,尽管在常人看来,这算不了什么,不屑一顾,甚至因为救下的只是一只动物而感觉滑稽可笑。
        ——但地球上只要是有生命濒临死亡的东西,被救活了就是在为天下万物生灵做好事,因为生命对于任何有生命的物种来讲,不论个头大小、高级低微、寿命长短等都是平等的,比如大象与蚂蚁。
       才过上两天人过的好日子,难道就这么快结束了?回顾自己大半生的经历,我可是要了来近40年的饭了,经受了常人难以忍受的困苦,总该熬到头了,有出头之日吧,不奢求更高,起码得让我尽快过上常人所过的正常生活吧,人在做,天在看,纵然这不是老天对我的惩罚,可作为一个人,像我如此般的非人生活,难道公平吗?为什么我就应该长久过这样的所谓生活呢?
      ——物极必反,这可是真理呀,相信它对谁都是公正、公平的,终有一天会让我亲身体验到它的真谛!难道我过得还不够惨烈?不可能永远走“背”字吧!身心痛苦与背时倒霉也该结束,幸运也该福佑我,好日子也该轮到我了吧!
       如乱云纷飞,雪飘雾绕,金瓢突变一时激起老头儿云里雾里,天马行空的浮想联翩,感慨万千。他无意识地甚至用哲学的思维与推断来看待自我与世界,迥然借助许多看似哲理性的意念对自己进行了解剖,分析,归整,继而从中感悟到了某些人生与自然界万物的因果关联和归宿,尽管他的那些思想,让人感觉有点庞杂、无序和重复,老头儿确实不简单!
       —— 云遮雾绕终退去,远望青山露峥嵘。
       其实,被救下的那只山兔其非同一般的外形与特性,潜意识中一直或明或暗,断断续续在搅动着老头儿的心弦,一丝丝,一缕缕异样或另类的奇异怪觉不时萦绕在脑海中,冥思苦想未得真果。
       突然,如同电闪雷鸣般而爆发出的一道长长的曲折刺眼的雷电射线击中在老头儿的脑海里,顿时溅起万千裂爆的浪花银雾......
       ——石破天惊!
       它——不会是上天月宫下凡的——玉兔吧?!
       老头儿通过追忆,反复的细究、比对、推断,认证了自己的大胆“臆想”。
       然后自然联想到金瓢,老头不自觉的又把金瓢的来龙去脉回顾了一遍,最终得出自以为是无可辩驳和怀疑的结论:
       ——山兔——玉兔!
       顺理成章——这就是好人有好报的最佳解释,上天因我救护了玉兔而天赐金瓢与我。
       可是,既然上天诚心有恩于我,就不可能只让我仅仅享受到昙花一现般短暂的幸福吧。尤其是像我这样一个要饭的,吃高于一切,上天应该看得到这一点的。
       想到此,他又端详了一阵儿手持的金瓢,心想——金瓢突变葫芦瓢——葫芦瓢是出洞后变成的——金瓢出动后变成葫芦瓢——金瓢在洞中一直是金瓢——洞内金瓢——洞外葫芦瓢?......
       ——再一次恍然大悟!
       他手持葫芦瓢即刻返回山洞。果不其然呀!刚刚跨进洞门,手一下沉,葫芦瓢眨眼间又重新变回金瓢了!紧接着他又手持金瓢慢慢地从洞中走出,金瓢刚被端过洞门门槛,即刻变成葫芦瓢;这时他变聪明了,刚才左脚越过门槛后,右手里金瓢同时被带过门槛,但左脚还在门槛内并未继续迈出,他就这样侧身双退跨立在门槛上,接着左转身,将右手里的葫芦瓢向左向内伸过门槛儿,结果,刚过门槛一线,葫芦瓢霎时间再次变回金瓢——明白了——终于彻底明白了!!
       —— 金瓢只有在洞口门槛以内才是金瓢,也就是说它只能在洞内才能发挥作用——变出饭食;出了门槛则变回葫芦瓢,失去作用。
       ——呵呵,死灰复燃,光明再现,幸福重返,不负己望,我说嘛,老天爷不会就这么轻易丢下我不再管的,只给我如过云烟的两天好日子,看来好日子会一直持续过下去的。
       出乎意料,欣喜之余,老头儿这时却显得异常的平静,沉稳了许多。也许这下他又加深了对金瓢的了解,初步掌握了它的特性,心中更有定数,至于它还有哪些尚待发觉和利用的秘密与价值,只有天知道,自己今后慢慢的细细的感悟和体味吧,相信利好会越来越多,幸福的日子越过越美满。他因此少了份飘忽不稳,忐忑不安与诚惶诚恐;多了份踏实与泰然自若。
       后来不长的时间内,他还发现,只有在饭食完全吃完,一点不浪费的时候,金瓢才可以续变饭食,而且每次伙食品类、数量和第二次金瓢变出的伙食大同小异;还有就是金瓢一天仅能变出一次饭食;更为可喜得是,伙食可以保鲜5天,也就是说5天内,吃不完的伙食也都能保持像刚出锅时候的味道一样,不变质,该热乎的菜一直热乎。
       掌握了金瓢百变不腻的魔法,就等于给老头儿吃了一颗定心丸,从此生活得以安稳,起码吃饭不再愁了,彻底结束了乞丐生涯,免去了饥寒交迫,流浪无助的困惑与痛苦,再也不用低三下四的四处忙乎讨吃的了,脸上多了份自信与自尊的神态,优哉游哉,整天窝在山洞中享受着混吃混喝的乐趣儿,除了吃,就是睡,很少走出山洞,活动很少,像被圈养的猪一样的活着,它之所以这样做,也许是想把自己近四十年的几乎快要走断了双腿给彻底放假休息,算是对得起它们和对它们的弥补吧;将自己空虚了近四十年的肚子给彻底填饱,不让其有一丝一毫的饥饿感和委屈,给予最大的保养。就这样他把自己喂养的俨然像一头超重的膘肥体壮,圆头肥脑,行动迟缓的大肥猪,犹如不断叠加增容的一座肉山般在日积月累地挤压着洞中原本有限的空间。使得原来瘦骨嶙峋,棱角分明的他,变得一点骨感都没有的肥胖症病人似的超级大胖子。几个月下来,块头儿比做乞丐时大了好几圈呢,彻底改头换面,比整容后的面孔还难认,完全颠覆了过去的寒酸相,比大财主还要臃肿富态的多,红光满面,油头粉面,光头越发贼亮晃眼。
       春暖花开,万物复苏。
       一天早饭后,很少出洞的老头儿,被和煦的阳光和暖意融融的春风给吸引了出来,——外面的世界很精彩,眼前的境地已被春意渲染成一片繁花点缀的翠绿,洞前那片阳光映照的亮晶晶的溪水弯淌的绿草茵茵的开阔肥沃的几十亩地大的坡地,如今看来更是生机盎然,蓬勃旺盛,坡地间散长着的几十颗百岁松柏,愈加挺拔苍劲,生机勃然,“叽喳喳,叽喳喳”,几只喜鹊飞落在松柏的枝条干梢上欢叫不止,更增添了些许春天的气息。
       几乎闭门不出的他被眼前这道宜人的明媚春光给弄得“春心荡漾”,“精神焕发”。一双养的肥胖沉重的老腿再也没有过去那轻快骨瘦快步行动的步态,没走多远,他就感觉憋闷气喘,行动不便了。这也许也是物极必反在他身上显灵了,看来是自己太贪吃了,怎么会把自己吃成如今这个笨拙的样子?感觉好像还不如从前做乞丐时那身轻如燕的轻便感觉,爱去那就去哪,说走既走,可现在,却胖的走不动了,长此下去,要出问题的,弄不好生活都不能自理了呢,这都是贪吃惹的祸呀,是自己太放纵自己了,没控制好呀。看来是时候改变一下自己的生活和思想了。不能再仅仅满足于吃上了,吃并非生活的全部呀,红烧肉更是如此,生活需要丰富多彩才行,那样生活的才圆满,生命也更有价值呀,自己的追求也太少了,目标也太低了,太容易满足了,再也不能这样继续下去了。
       以前他曾经有过的对未来生活的美好构想画卷此刻又勾起了老头儿的美好遐想——置地、买房、娶妻、生子......
       望着洞前大片的水土肥实的坡地,一个念头忽然映现,现在正是春耕好时节,如果在这儿撒播粮种,开辟为一块庄稼地,收成肯定错不了。想法不错,种子哪里来呢?自己又没钱买,即使有了种子,单凭自己一个人,也种不了几亩地呀,收成不大,买不了几个钱,何谈尽快实现美好愿望?
       但转念又想,钱是没有,可咱有变幻不尽的饭食呀,民以食为天嘛,解决了吃的大问题,干活就有劲了,事情就好办多了。这样吧,我可以雇佣几个家庭困难的农村闲置农民来帮助种地,管吃管住,根据收成好坏程度,年底还给分粮,发钱,这够吸引人的吧,但唯一需要对方做的条件就是必须能够带着粮种和菜种来给他打工,抗长活,估计招到人不成问题,这个办法可行。
       于是他就在附近招收雇佣了四个闲置农民和另外一个体力不错的乞丐,是出于对他的怜悯吧,加上他共六名劳力。为什么是六名呢?因为金瓢一次只能变幻出六七个人的饭食呀,为了留有一点余地,他并没有考虑满员七个人。
       长话短说。
       就这样,有金瓢源源不断的“后勤保障”,由洞前这块坡地起家,经过他们这最初的六个人的艰苦创业,通过发展农业以及后来的多种经营,不断扩大再生产,效益持续看好,回报颇丰,老头儿逐渐积累了相当可观的财富,不到十年的时间,便由一个乞丐奋斗成他所处的县内首屈一指的豪绅巨擘,——最终赢得真正的尊严、自信与人格!
       ——梦想成真!
       值得一提的是,他每年都将自己财富的三分之一以上拿出来用于济贫帮困,慷慨接济慈善事业,特别注意收留本县乞丐,使得本县连续多年乞丐几乎绝迹,也使得该县社会秩序明显好于周边县域,因而赢得民众的广泛敬爱,连府县衙门官老爷都将其视为座上宾,备受尊崇。被誉为县里的第一大好人,大善人,声名远扬,以致于最终,甚至荣幸地受赐于当朝皇上的御笔金匾:
      “一代善人”。
      这正是一个乞丐撩人心魄的脱变。
     ——你看他睡得多香呀,
           这可是你的功劳呀,
           看呢,抿抿个小嘴,偷笑呢,
           在想好事哩,
           ——快看,还咬牙切齿呢......
           嘻嘻,乖乖,味道还不错吧,
           嘘......小声点儿,别坏了人家的美梦......

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