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若水阁

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日志

 
 

放弃的艺术  

2015-03-06 15:09:35|  分类: 青未了 |  标签: |举报 |字号 订阅

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[美]佩格·斯特里普 艾伦·伯恩斯坦 著 黄延峰 译[上篇]:真放弃和假放弃
    出乎意料的是,除了不知道自己为什么大部分时间都在想着某些事情外,人们对于什么会让自己快乐以及自己会有多快乐也知之甚少。当看到了我们曾经想要的东西现在已经无法满足,很多人就会为自己设定新目标。在没有一个可靠的水晶球指引的情况下,放弃一个目标,然后重新开始,这种能力是生活所必需的。
    请注意脱离这个词的含义。脱离式或巧妙式放弃与感情用事式放弃毫不相干,我们中的许多人都曾意气用事地放弃过。有些人确实有其独特的放弃类型,如果你也有,在开始学习如何巧妙地放弃之前,要先认识它。下述放弃类型并不是对人们如何放弃的科学描述,但它们可以引起共鸣,以便你识别出自己的行为和放弃类型。
    逃避式放弃——在第一章中我们已经讲述了有习惯性放弃行为的人,在此有必要再次提及,因为当人们提到“放弃”这个词时,首先想到的就是习惯性的放弃者。当事情的进展变得困难重重时,或者当形势比想象中复杂多变时,此类放弃就会发生,与其说是放弃,还不如说是不积极参与。实际上它能变成一个人的生活模式,延伸至更广泛的活动范围。通常,这些人几乎做什么事情都虎头蛇尾。
    对决式放弃——对决式放弃指的是做出某种姿态的、赢者通吃式的放弃。这种方法总是尽可能从好的方面展示放弃者的形象,让放弃成为一种道德行为或一件必做之事。正如“我放弃是因为诚实对我来说更重要”,它所强调的是坚持下去可能会给人带来的损失。你可以用任何其他的名词来替换这句话中的 “诚实”二字,但万变不离其宗。因为这类放弃会让放弃者产生一种道德上的优势,它之所以吸引人,原因之一是它可以减轻放弃所带来的文化上的压力。格雷格·史密斯可以说是当代对决式放弃的典型例子,他是高盛公司的经理,在那里工作了近12年,却发现投资银行更关心自己的利润而不是客户的利益,之后,他在《纽约时报》的专栏版刊发了辞职信。史密斯的这一举动让他获得了7位数美元的新书预付版税。对于大多数人来说,虽然这种情况暂时令人满足,并且自尊心大增,但对决式放弃会严重地损毁一个人的职业生涯。如果你正指望着别人给你介绍工作,或者还想待在同一个行业里,这就是过河拆桥之举,非常不明智。
    在个人关系方面,尤其是涉及离婚,几乎可以肯定的是,对决式放弃会给双方造成严重的伤害。因为其中一方势必要扮演坏人的角色,折中的立场根本不存在。名人离婚往往会演变成对决式放弃的模式,双方都试图对公共舆论施加影响,使其朝着有利于自己的方向转变。如果你愿意把现实中的对决式放弃看成是黑色幽默的话,就租一张《玫瑰战争》的影碟看看吧。
    因为放弃者不必为放弃之前的所作所为或放弃行为本身承担任何责任,理所当然,情感上的不诚实就会成为此类放弃的一个组成部分。以为了更高的价值而“不得不”放弃为借口,掩饰这种情感。对决式放弃不可能促使个人获得真正的成长和更多的快乐,也不可能创造全新的机遇。一番争斗之后,收拾残局才是真正要做的事。
    假装式放弃——假装式放弃不是一种单一的放弃类型,而是围绕着一个相似主题的诸多形式的放弃行为。虽然所有形式的假装式放弃都好像在促使提议者走向“出口”,但实际上却让他们原地踏步。提议者确实会做出各种暗示放弃的举动,比如暂时断绝关系、设定新的边界或者提出不同的行动方案,但最终他们会打退堂鼓。在长期目标、职业和人际关系方面,这一类放弃存在着很大的回旋余地。假装式放弃会让冲突持续,而不是结束。
    有时,母亲和女儿、父亲和儿子以及兄弟姐妹之间紧张的家庭关系,会发展成一种周期性的假装式放弃,它会让情感矛盾的化解或者关系的缓和变得更加遥不可及。“矛盾的欲望”是指对配偶不满意却不愿意恢复单身、痛恨工作却喜欢工资以及其他矛盾的或冲突的情感,它能将假装式放弃变成不完全的放弃,致使提议者感觉自己完全陷入困难的境地或者无能为力的状态。尽管提议者可能会非常清晰地表达放弃的渴望,但他却无法真正做到放弃。假装式放弃常常会演化成一种僵持不下的情况,即让提议者处于悬停状态,既无法完全实施放弃的行动,也无法在不接受治疗的情况下放弃。有时,即使是治疗也不能化解这种矛盾。
    当某人离开一种环境、结束一段关系,或者放弃一个长期目标时,他还反复地想到它,假装的或不完全的放弃描述的就是这样一种状态。想一想在跟其他男人约会时还会谈论前夫几个小时的离婚女人,被解雇之后每次面试都会贬损前雇主的人,或者放弃追求某个人,却仍然在情感上割舍不下对方的人。漫长且激烈的离婚诉讼案例往往是一方甚至是双方不完全放弃的结果,尽管表面上他们之间的分离已尘埃落定,双方却仍牵涉其中,每一方看上去都认为自己“赢”了。显然,假装放弃会让你欲罢不能。
    威胁式放弃——威胁式放弃可以称为一种姿态,那就是“如果你不做这件事,那我就放弃”。句中的“这件事”代表什么,完全取决于你。威胁式放弃并不是真的要放弃,而是把“威胁要放弃”当作一种手段。实际上做出威胁姿态的人往往不打算结束任何行动。“不行我就辞职”这类放弃在职场中很普遍,有时它会被用作要求加薪或晋升的花招儿。在短期内,威胁式放弃有时会奏效,但从长期来看它不可能是一个好策略,一旦有人接受你的威胁式提议,你这一招就不灵了。在人际关系方面,威胁式放弃常常是消极对抗行为模式的一部分,其中一人会以此方式暂时安慰另外一人。威胁式放弃通常涉及权力,严格地讲,这种方法不是一种很健康的做事方法。
    无故失踪式放弃——无故失踪式放弃是一种真正的放弃,特点是偷偷走开,放弃者或离开者对于自己的决定不做任何解释。虽然无故失踪有时意味着摧毁或惩罚,但很多时候,无故失踪表明失踪的人既缺乏勇气,目的也不明确。这种放弃等于巩固了文化在总体上对放弃持有的所有消极看法。对于放弃者来说,它也不会是好兆头,因为这种姿态非常自私自利,对于自己迈向新的领域没有多大帮助。此人可能消失不见,但其身后却拖着沉重的包袱。
    随着数字通信系统的发明,无故失踪变成了全美国十几岁孩子比较喜欢的分手方法,以至于教育部门要给初中生和高中生举办讲座,向他们解释为什么通过短信或脸谱网分手是不健康的做法。数字化的沟通方式是避免当面沟通的简易手段,因此,当打算逃离工作岗位或者摆脱某种关系时,伴随着计算机和互联网成长起来的千禧一代,有时也会利用短信和电子邮件来争取自己的利益。无故失踪会留给放弃者一堆后续的问题,因此,这样做不是很好。
[下篇]:培养放弃的能力
    哈佛商学院和美国其他高等教育机构都遵循着一个传统,那就是院长或其他负责人会把全部大一新生召集到一间教室,告诉他们:“请看看你的左右,因为你们中的某个人明年就不会在这里了。”事实是,当下次你处于另一个群体之中时,有人也会板着面孔要求你做一模一样的事情,却并非出于恐吓的目的。你所在的群体中有人更擅长巧妙式放弃,所以,明年这里可能就看不到那个人了。
    是什么样的特质或性格让有些人对于变化非常的偏狭、抗拒或敏感,以至于当坚持让他们深感不快时,他们仍然无法放手呢?为什么当我们做一个大的尝试时,有些人却只看到大量的不利因素,脚就像生了根一样原地不动呢?为什么有些人在应对生活挑战时采取守势,总是试图减少潜在的损失呢?为什么有些人在需要控制消极感受时似乎无法当机立断呢?为什么有些人不管怎样,都要坚持不懈呢?
    不管是某种关系、工作还是愿望,当需要在生活中放弃一件事转而选择另外一件事时,是什么让某些人具备了瑜伽大师般的优雅和技巧?人类怎样做才可以想象出一个成功着陆的新飞行计划呢?为什么某些人很容易就能找到现实主义和乐观主义的平衡,他们是如何做到的呢?他们知道我们其他人不明就里的秘密,或者他们具有某种特殊的本事吗?他们是如何在舍弃一件事情之后,还能继续寻找真正带给他们快乐的其他事情的?他们是如何经历了失败又重新振作起来的?为什么有些人有能力放弃,而其他人却没有这项能力呢?
    这就是本章要讨论的问题。在接下来的篇幅中,我们将谈论这些特质、具有这些特质的人、怎样做可以增强这些特质,以及你不具备但又需要这些特质时,该怎么获得。放弃的才能与前面探讨的那些没有效果的、情绪化的放弃截然不同,我们说的这些内容是有科学根据的。何时是放弃的恰当时机,没有单一的衡量标准或公式能说明这个问题。在任何情况下都存在很多变数。在现实生活中放弃一个目标或一条生活道路常常是一件复杂的事情,这与实验室的环境不同,实验的假设条件可以提前阐明,并可以接受测试。在人生的某些阶段可能没有太多的现实顾虑,此时下决心改变生活道路可能较为容易。可以毫不夸张地说,你在财务上和情感上对他人的责任越大,找到恰当的时机摆脱某种关系、放弃一份工作而另择职业道路就越困难。即使,时机可能对你来说是合适的,但对你生活中的其他人则未必。
    在人生的某个阶段,你既不会在文化上受到很大的指责,生活中又没有多少牵扯精力的事情,在这个阶段放弃要比在其他阶段更容易,比如年轻的阶段。相对而言,在职业生涯的早期更易于承受新开办一家企业或者从事其他任何创业活动的风险,即使创业失败了,也可以重打锣鼓另开张。当你还很年轻,特别是当你相对自由、不用承担什么责任时,对于人生道路的选择,你是可以随时改变主意的。千禧一代至少目前看上去是可以接受这种易变性的,即使在经济不景气时也是如此。他们结婚较晚,而且只工作了两年。如果在人生的晚期放弃某个目标的话,就需要应对各种复杂的状况,不仅仅是因为个人要承担责任,还因为对实现目标的可能性的判断力的递减。
    但是,一旦你了解了自己拥有或缺乏放弃的能力、认清了让你止步不前的思维习惯以及掌握了对目标加以评估和确定目标优先顺序的能力,时机选择的问题就会更加清晰。当时机到来时,你能分辨,并会有几分把握。研究表明,虽然坚持不懈具有价值,但在适当的时候表明自己要退出,绝对是无价之举。在本章,我们的目的之一就是鼓励作为读者的你不仅要考虑自己的目标及对它的坚持,而且要培养自己放弃的能力。
    大学毕业之后,我们的人生开始进入第三个10年,很多人都明白,此时是为你在30多岁和40多岁的生活打基础的好时机。这种文化上的认识,使得放弃一条稳定且可预期的发展道路,成为一个风险大而且难平衡的行为。这正是27岁的詹姆斯所面临的情况,他爱好赛艇这项运动,从2009年大学毕业之后,他既要努力达到从事全职金融工作的要求,又要为了自己的爱好进行必需的训练。与网球、滑雪或足球等运动项目不同,就其本质而言,赛艇是一项“业余”运动,没有什么额外的津贴,不像其他运动项目那样可以获得赞助。不过,它是詹姆斯想做的事情,他想看看自己能否在最高水平的国际比赛上有所收获。事实上,从9岁开始他就喜欢赛艇,但出于现实原因,他把它放到了次要的位置,在工作之余才安排训练和比赛。
    在每周需要工作40小时的同时,他还要进行16到20小时必要的训练,这让他感到压力越来越大。他的很多家庭成员都从事金融行业,虽然他清楚地意识到金融工作并不是他愿意为之努力的职业,他依然很喜欢公司中的学院气氛。此时,一个精英级别的赛艇训练的机会出现了,训练还提供住房、保险、服装和食物等福利。
    虽然赛艇比赛是詹姆斯的一个充满激情的目标,但赛艇并不是一个职业。况且,即便他在竞赛中取得好成绩,他也并不清楚自己还会有什么收获,除非有份当教练的工作等着他。在经济疲软的情况下,他放弃了一份收入丰厚的稳定工作,去追逐梦想,而且很有可能的是,这个梦想不会增强他谋生的能力。所以,并不是每个人对他的决定都感到激动不已,对此他说:“放弃是一个非常个人化的决定。只有我自己真正理解我放弃的动机。”他面临的另外一件麻烦事是,与他相恋3年的女朋友对詹姆斯把训练看得比他们的关系更重要感到不舒服,因为他要搬到几百公里之外的地方去。
    前进一步,意味着放弃一条道路而选择另一条道路,詹姆斯需要应对这个决定给他带来的一系列复杂的感受。他感觉是他造成了女朋友的忐忑,他也很努力去理解她的感受,感激她的支持,因为这对她来说是一个十分困难的决定。但是,当被问及如果他不能实现这一目标——他有可能发现自己确实不具备此项才能或能力——会怎样时,他的回答充满了自信:“这没有什么大不了的,因为我不关注结果,我关注的是我正在做的事情以及我能否做到最好。改变思维定式很难,全身心投入单一的任务也很难。你必须把你擅长的事情做到极致,这要花很大的力气搞清楚重点所在。”
摘自(《放弃的艺术》该书由中信出版社出版)
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